Excursion : Las Parrandas de Remedios





 
Vous voulez faire la fête... à la façon des cubains!?

- Cette excursion est offerte seulement une fois par an, la veille de Noël.

- Coût : $19 ou $25 USD (selon le tour opérateur)

- Incluant : Le transport aller-retour pour Remedios (~ 45 minutes de Cayo Santa Maria), service d'un guide, quelques boissons peuvent être incluses (selon l'excursion choisie).

- Départ à 20h00 environ, retour à l'hôtel aux alentours de 1:30AM

Description :
Pendant plusieurs semaines à la fin de chaque année, la paisible petite ville de Remedios devient le centre d'une des plus importantes fêtes de quartier et carnavals de Cuba, ce sont: "Las Parrandas Remedianas". Cette fête populaire est une tradition profondément enracinée et dont les festivités culminent le 24 décembre et durent toute la nuit jusqu'à l'aube. La ville est divisée en deux groupes : les Carmelitas (du quartier El Carmen) et les Sansaríes (du quartier San Salvador). Un groupe est représenté par un épervier et l'autre par un coq de combat. Les deux groupes rivaux construisent chacun en secret un grand char allégorique ainsi qu'une immense structure ornée de centaines de lumières multicolores. Ces grands travaux sont disposés aux coins de la place centrale de la ville. Toute la nuit les deux groupes s'engagent dans une compétition amicale avec des défilés, spectacles de lumière, chants, musique, feux d'artifice et pétards. Les deux groupes réclament la victoire à la fin des festivités.

Comme on dit là bas: Pendant 364 et ½ jours, les habitants de Remedios économisent leur énergie et l'utilisent toute en moins de 12 heures!

Histoire de "Las Parrandas" :
Cette tradition aurait débuté dans les années 1820, où, voyant que trop peu de paroissiens dans son église, le prêtre local avait envoyés quelques enfants de choeur dehors au milieu de la nuit pour frapper des hochets en bois, des cloches à vache et autres types de cloches afin de réveiller les citoyens de Remedios et les appeler à la Messe. Cette pratique a été répétée, année après année, pendant la saison de Noël où les gens d'un quartier s'assurent de bien réveiller ceux de l'autre quartier!

Quelques petits conseils, commentaires et appréciations :
(24 décembre 2002):

  • Il ne faut pas trop avoir peur des foules. Quoique les gens ne soient pas super entassés, il y a de la place pour circuler. Jamais nous nous sommes sentis envahis par la foule.
  • Si vous décidez de demeurer au centre de la place, i.e. dans le feu de l'action (c'est ce que nous avons fait!), nous vous suggérons fortement de vous munir d'un chapeau (et préférablement de lunettes) car il y a beaucoup d'étincelles, rebuts de feux d'artifice et pétards qui retombent vers le sol et partent de tous côtés. Des vêtements longs sont aussi préférables.
  • Il y a des endroits sécuritaires prévus pour les touristes qui préfèrent regarder en restant à l'abri.
  • Comme toujours dans n'importe quelle foule ou fête populaire: Ne pas traîner avec soi des objets de valeur ou de grosses sommes d'argent. Il n'y a rien a acheter de toute façon à part quelques bières, si désiré.
  • Notre autobus a quitté Remedios 1:00AM, nous aurions aimé rester un peu plus tard car le gros des festivités restaient encore à venir. C'est le désavantage des excursions organisées, mais il ne semblait pas y avoir d'autre moyen de rentrer à l'hôtel.
Nous avons eu BEAUCOUP de plaisir, en avons eu plein la vue, et avons vécus des émotions fortes à regarder les gens fêter et à participer à cette fête complètement survoltée et haute en couleur! Durant les feux, nous courrions un peu partout en s'abritant tantôt sous un arbre, une arche ou un balcon afin de ne rien manquer des étapes de cette folle compétition! Les Cubains de Remedios étaient accueillant et nous invitaient à prendre part à leur fête traditionnelle dont ils semblent très fiers.

Cette soirée est un des plus beau et fort souvenirs de nos dernières vacances à Cayo Santa Maria. Nous n'oublierons jamais cette expérience unique ! C'est déjà un rendez-vous pour l'an prochain! :-)

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